2014年
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顺势而为已过知天命年纪的IBM主机再出发

2019-07-11 19:55:49

顺势而为 已过知天命年纪的IBM主机再出发

1月27日,海南省海口市,多云。虽然听起来在这寒冬腊月来海南是趟美差,但这天气着实不给力,以至于刚到海口在微信朋友圈晒照片时,人们纷纷表示毫无羡慕感。就在这一天,IBM正式面向中国发布了z13大型主机,而其所主打的正是IT市场大热的移动、大数据和云计算领域。或许在很多人的印象中,移动、大数据和云计算这些热词和大型主机的关系并不大,但你没听错,z13瞄准的就是这片红海。


IBM z13主机发布仪式


当然,你的理解没错,从当前情况来看,主机确实处于被日渐边缘化的阶段。但可以肯定的是,IBM没疯,投入重金所打造的z13也绝非等闲之辈。如果就主机是否会消逝的辩题争论下去,相信永远也分不出胜负,因为世间本无绝对。或许有人会问,还不是有很多事物都消失了,为什么主机不会?没错,是有很多事物随着时代的发展消失了,但我们只能说它们没有跟上时代的步伐。


市场究竟还需不需要主机?


那主机究竟会不会消失?纵观IT的发展,真正消失的东西很少,而更多是在不断演进,20年前的PC和如今的PC必然存在很大的差别,但终归还是PC。就像IBM此次发布的z13,虽然还是叫主机,但内在已经发生了翻天覆地的变化,封闭、昂贵等曾经用来形容主机的词汇如今已经显得不太贴切,这叫顺势而为。


也就说为了适应不同时代的用户需求,主机本身一直在不断的变化、演进,这可以说构成了主机不会消失的必要条件,但并不能保证主机一直存在下去。那充分条件是什么,无疑是时代到底还需不需要主机?要回答这个问题,还是要回到计算机的本质。


从第一台计算机诞生至今,其所起到的作用都是来处理各种各样的任务,这一点可以说从来没变过。只不过随着时代的发展,所需要处理的工作负载种类越来越多、数据量越来越大、用户需求越来越精细化,导致需要更加强大的计算机系统,这里的强大不仅是指性能,还包括可用性、可靠性、安全性、灵活性,甚至是生态系统。当然,在满足这些要求的同时,还需要一个实惠的价格。


回过头再看大型主机和小型机为什么会在与x86架构的竞争中失掉优势?简单来说没有及时做出反应,x86的繁荣也并非一蹴而就,发展至今同样经过了十几年艰苦卓绝的斗争。然而我们仔细分析不难看出,在x86发展最迅猛的那几年,大型主机和小型机似乎都在停滞不前,当然这里并不是指它们没有什么变化,相反它们也在进步,性能愈发强大、安全性一如既往的高……但在某些方面同时也是很重要的一些方面却差强人意,比如前边谈到的开放性、价格以及生态系统。因此,在笔者看来,IBM落于下风的本质原因在于那时候,IBM还没有真正正视x86这个对手,这也导致其错过了最好的时机。


但即便如此,主机至今仍然有着稳固的市场地位,全球财富500强企业中有71%都是IBM System z的用户,全球企业级数据有80%驻留在IBM主机上,全球Top 100的银行中有96家使用System z主机系统。这些数据是不是跟你预想的有所差别?没错,x86占据大片市场不假,但最关键的那些数据大部分还跑在主机上,因为就性能、可靠性、可用性、安全性等方面而言,二者还是有很大差距的,这就为主机存在提供了充分条件,即市场需要。


以上我们只是分析了主机的传统市场,那在一些新兴的市场,主机是不是有机会呢,比如互联网,当然不排除这种可能。一方面是因为互联网涵盖广泛,你能说银行业搞金融服务互联网化不属于于互联网吗?z13主打的移动领域便是针对于此。另一方面,一些传统互联网巨头,像百度、腾讯真的就不需要主机吗?也不见得,一来他们同样有核心数据,二来虽然他们技术实力强劲,但数据中心动辄几万台服务器的扩张未来能否一直吃得消还真是个未知数,土地、电费、人员……都是一笔巨大的开销。


人们常用“合久必分、分久必合”来形容服务器、存储、网络之间的关系,最早的主机都是合在一起、后来拆分为小型机、又诞生了x86服务器,伴随“分”的过程,应用也从集中到分散。主机时代,几乎所有应用都运行在一台主机上,后来则每个应用跑在一台服务器上,伴随应用的不断增多、数据量不断扩大,服务器数量剧增,如今很多客户其实已经意识到数据中心无限扩张所带来的不利因素,能耗成本、管理成本、土地成本已经占据IT开销的大头,可以说“合”已经势在必行,这一点可以说也是未来主机发展的一大优势。


所以总的来说,主机具备存在下去的充分必要条件,也就是说只要IBM不放弃,并一直跟随市场、时代的需求而变化,顺势而为,主机就不会被淘汰。


z13改进了什么?


既然市场还需要主机,那我们接下来看看此次发布的z13改进了些什么,是否能满足如今的市场需求。首先我们来看看IBM对于z13的定位,在主题演讲中,IBM公司大中华区首席执行总裁钱大群表示,z13将在移动互联经济中重新定义企业IT,驱动数字业务创新。IBM称z13为全球最强的数据和事务服务器、全球最高效、最可靠的云计算系统,能够帮助客户整合事务处理和分析系统,在关键时间点实时分析洞察,做出正确决策。


IBM公司大中华区首席执行总裁钱大群


如果别人这么自表,估计很多人会嗤之以鼻,但IBM这么讲,笔者竟也找不到反驳的理由,这么讲确实挺准确的。那z13究竟有哪些新能力?据IBM主机系统事业部全球总经理Ross Mauri介绍,z13采用了SMT技术、增加了LPAR数量、最多支持10TB内存容量、增加Elastic Storage for Linux on z Systems、zAware for Linux on z、GDPS for Linux on z Systems以及带OpenStack V4.2的Cloud Manager,全面支持KVM等。


IBM主机系统事业部全球总经理Ross Mauri


简单来说,z13性能更强、成本更低、更开放且有更多配套的管理工具。下面我们具体针对每个领域,看看z13有些怎样的革新。既然主推移动,我们先分析z13针对移动领域的特性。那具体z13增加了哪些移动特性?还是先看看IBM的官方陈述:交易速度以毫秒为单位,每秒能处理3万次交易或单日处理25亿笔交易,相当于每天处理100个“网络星期一(Cyber Monday)”购物节的总交易量;实现“本地分析”;大幅提升数据加密速度,并具备全新安全加密安全技术,得以在从移动设备到数据中心整个周期保护数据安全。


单日处理25亿笔交易是个什么概念,如果你对网络星期一不了解,那我们举个2014年双十一支付宝的例子。去年双十一那天,支付宝总交易2.78亿笔,其中移动端完成1.97亿笔,也就是说一台满配的z13几乎能处理10倍于支付宝双十一的交易量,其性能不得不说强大。“本地分析”是什么意思,就是主机产生的数据在主机内进行分析,以往都是将数据导出到外部系统进行分析,这样做显然能够更快地拿到数据分析结果,但这本身对于主机就是一种考验,敢于这样做也足以证明IBM的实力。数据全程加密并非难事,能以最快的速度加解密才是重点,而IBM的价值正体现在这里。


值得一提的是,IBM还计划将这一加密接口开放给用户和合作伙伴,首个实施的地区就是中国。关于为什么这么做,相信大家都心知肚明,银监会下文要银行加强IT系统的自主可控,而这几天关于此事在国外也传的沸沸扬扬。但自主可控肯定不等同于国产化,IBM此举正是为了迎合政策和监管的需求。


当然,以上并非z13针对移动领域的所有革新,我们只是列举了一些重要的指标,其余包括相应的IBM MobileFirst解决方案、Mobilefirst Protect解决方案等都是IBM针对移动领域所进行的布局。


在云计算方面,根据IBM的描述,“z13是理想的私有云和混合云架构,具备传奇般的可扩展性,并能安全可靠地处理多个工作负载。在Scale-out模型中,它最多可以运行8000个虚拟服务器,使每个核心承载至少50个虚拟服务器,从而节约软件、能耗和设备上的成本。”尽管IBM用了很多华丽的词汇来形容z13的各种表现,但客观地讲,一台机器最高可安装141颗可配置处理器、最高10TB内存、最高支持8000个虚拟服务器,用传奇来形容并不为过,可以说z13本身就是一个庞大的私有云。


z13还需要改进什么?


以上更多是从产品本身来探讨z13的革新,从这些层面来看,z13无疑是一台高性能的、可靠的、安全的系统。但上文也探讨过如今的市场不需求不仅仅是这些,还需要丰富的生态环境,这其中就包括人才、相应的解决方案、应用软件、ISV等多个方面,主机在这些方面表现又如何呢?


不夸张地讲,相较x86,Power和大型主机的生态系统环境差的有点多,而这正是IBM眼下花大力气做的事情。相信大家在这两年所听到的关于IBM最多的关键词就是开放了,无论是Power还是大型主机都在讲求开放,包括本次发布的z13大型主机,开放也是它的一个关键特性。比如,z13全面支持Linux和OpenStack,支持Linux意味着可以部署绝大多数x86架构上的应用,支持OpenStack则表示可以满足大多数用户在云构架方面的需求。


另外,在人才培养方面,IBM也通过多种方式为市场输送人才,包括不断与更多的高校展开合作、成立大中华区主机用户社区、举行大型机相关的竞赛。根据IBM提供的数据,截止2013年,全球范围内已经有67个国家的1000所高中和大学参加了“System z学院计划”。在过去3年内,已有2万多名学生参加过国家级的“IBM大型机大师赛”。而在中国,IBM已经与包括东北大学、北京理工大学、四川大学、重庆大学、香港开放大学、国立台湾科技大学等在内的数十所高校展开合作。


确实,在开放的态势下,基于主机的应用软件、解决方案都在不断增加。通过各种项目所培养的人才也在不断增多。可以看出,主机正在朝着主流的方向迈进。但笔者想说的是,这样的成长速度与IT的发展演变速度还是有一定差距的,在这些方面希望IBM的步子迈得再大一点,这其中就包括人才的培养、生态环境的培养,当然还包括主机与IBM公有云的尽快接轨,这样用户才能更容易地体会到主机的强大。


在2014年IBM主机50周年庆典之际,很多人用“暮年”、“不死”之类的词汇来形容主机如今的现状,但今天笔者更愿意用“青年”来比喻现在的主机。抛开50年的历史,主机正在整装重新出发,它富有活力,同时有着极强的能量,再过几年,它或将再次长大成人。


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